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Welcome to Paradise : L'Ecole de Savièse

Du 26 juin 2012 au 06 janvier 2013

Depuis le début de l’été, en plein cœur de la vieille ville de Sion, l'exposition du Musée d'art du Valais "Welcome to Paradise : L’Ecole de Savièse, une colonie d’artistes au cœur des Alpes vers 1900" rencontre un franc succès. Elle se poursuit jusqu'au 6 janvier 2013 au Centre d'exposition de l'Ancien Pénitencier à Sion.

Au cap du XXe siècle, de nombreux peintres fuient les villes et s’installent à la campagne. Dans toute l’Europe rurale se créent ainsi des colonies d’artistes (Ecole de Pont Aven, Worpswede, etc.). Ces peintres représentent les us et coutumes d’une paysannerie traditionnelle, perçue comme une société idéale, restée hors du temps et à l’écart de la modernité technique, industrielle et urbaine. L’Ecole de Savièse est une manifestation typique de ce phénomène culturel et social qui touche alors toute l’Europe.

L’expression « Ecole de Savièse » désigne de façon raccourcie la colonisation de l’ensemble du Valais central par des peintres, pour la plupart étrangers au canton, autour de 1900. Ils ont pour nom Ernest Biéler, Edmond Bille, Marguerite Burnat-Provins, Raphy Dallèves, Albert Muret, Edouard Vallet, Otto Vautier, Henry van Muyden, etc. Sélectionnant, recadrant, esthétisant et idéalisant la réalité qu’ils découvrent, ils peignent le Valais comme un Paradis perdu. Ils en inventent l’image primitiviste et rurale, un cliché largement diffusé, parfois encore confondu avec l’identité actuelle du canton.

Tout en mettant en valeur la collection de référence du Musée d’art, l’exposition pose un regard neuf sur l’Ecole de Savièse : elle la questionne sans tabou et la situe dans un contexte national et international. Elle interroge aussi l’identité passée et contemporaine du Valais, à travers le regard d’artistes d’hier et d’aujourd’hui.

Parallèlement à l’exposition principale présentée au Centre d’expositions de l’Ancien Pénitencier, deux expositions-satellites se succèderont dans un bâtiment voisin, venant enrichir la thématique centrale : la première, made in... Identité et art contemporain, proposera, jusqu’au 16 septembre, une actualisation de la thématique identitaire à travers des œuvres d’artistes contemporains ; la seconde, dès le 6 octobre, révèlera l’œuvre dessiné d’Edouard Vallet.

Une importante publication, en deux versions linguistiques française et allemande, accompagne l’exposition. Abondamment illustrée, elle situe le phénomène du primitivisme rural dans son contexte historique et remet en valeur un patrimoine d’une qualité artistique insoupçonnée, équilibrant iconographie régionale et modèles internationaux.

Informations pratiques
Une exposition temporaire du Musée d’art du Valais
au Centre d’expositions de l’Ancien Pénitencier
Rue des Châteaux 24, Sion
Exposition : du 23 juin 2012 au 6 janvier 2013
Ouverture : ma-di: 11h-17h (18h jusqu'au 30 septembre et dès le 22 décembre)

Publication : richement illustrée, en français et en allemand, aux Editions 5 Continents
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