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Le plus vieil arbre de Suisse bientôt au Musée de la nature

Date : 19.10.2015
L'arbre fossile tel qu'il apparaît au bord de la route des Jeurs, sur la commune de Trient. L'arbre fossile tel qu'il apparaît au bord de la route des Jeurs, sur la commune de Trient. Musées cantonaux, Sion; R. Rauber

Le Valais peut se targuer d’avoir sur son sol le plus vieil arbre de Suisse ! Découvert en 2013 dans le hameau des Jeurs (commune de Trient), ce tronc fossile âgé de 300 millions d’années va rejoindre les collections du Musée de la nature, pour le plus grand bonheur de ses visiteurs !

Pour les spécialistes, il s’agit d’un arbre du genre «  cordaite », datant de la période du carbonifère (300 millions d’années). C’est le seul exemplaire connu à ce jour en Suisse. Ce vénérable fossile, repéré par le minéralogiste Stefan Ansermet, a pu traverser les âges grâce à la crue d’un cours d’eau qui l’a emporté et englouti. Protégé de l’air et du pourrissement, il a été conservé tel quel, tout en étant pétrifié ou plus exactement silicié par de l’eau chargée de silice. Un sarcophage de pierre lui a servi de bouclier jusqu’à aujourd’hui, mais sans la construction de la route des Jeurs qui l’a coupé en deux, il serait probablement resté caché…

Fidèle à sa mission de conservation des merveilles naturelles du Valais, le Musée de la nature a lancé des travaux d’extraction pour ramener ce précieux fossile dans ses murs et l’intégrer dans les collections cantonales. Il sera présenté prochainement au public.

 

Tronc fossile 
 On discerne le tronc fossilisé grâce aux traces noires. Il a été conservé à l'envers, ses racines regardent le ciel.
 © Musées cantonaux, Sion; R. Rauber